比你高效,还比你好玩,Zoom你怕了吗?
赛道都这么挤了,还有人做视频会议?

“赛道都这么挤了,还有人做视频会议?”

作者 | 江江

编辑 | 蔓蔓周

首图来源:techcrunch

2020年,在在许多行业都因为疫情停滞甚至倒退时,Zoom市值逆势突破千亿美金,而其所属的视频会议赛道也随之领跑各行各业。

疫情期间,无论是办公还是上学,视频会议似乎已经成为必需品。可试想把自己放在一个小人像框里,看另一个人像框里的人一页一页地讲解PPT,画面上除了PPT和话筒音量,什么都不会改变,这种场景让人想起来的昏昏欲睡、提不起兴趣。

相比真人面对面交流,视频会议打破了空间的隔阂,极大提高了交流效率,却降低了交流的质量和趣味性。尽管Zoom被誉为“最好用的视频会议软件”,依然逃不开这些问题。

这个行业似乎需要一些变化。

| 最拉风的视频会议软件

这就是Phil Libin创立mmhmm的直接原因:“关于视频会议的一切都看起来很无聊、单调,整天面对这么单调的东西真的很难。”

2016年从Evernote离职之后,次年,Libin创立了一家孵化和风投机构All Turtles。

2020年5月,mmhmm诞生于All Turtles,一个月后获得460万美元的种子轮融资,并在10月获得了来自红杉领投的3100万美元融资。

短短一年时间,mmhmm估值1.4亿美金。

mmhmm是个语气词(发音类似“嗯哼”),同时也是一个视频会议工具的名称,还是Libin最近在捣鼓的一家公司的名字。

不是这个啊喂!

这是一个虚拟摄像头产品,可以接入Zoom和Google Meet这样的视频会议软件,充当视频会议的视频输入口。

传统的视频会议软件大多没有这么丰富的画面和功能,一般就如开头所说,把参与者放进一个个的人像框,人像和展示内容无法同时出现在画面上。

mmhmm说不上多么实用,但产品绝对是惊艳的,也符合用户对“有趣”的要求。

相比于普通的摄像头接入,这个产品的独特之处有:

1)在视频会议时,可以将人像抠出来,自定义背景图,并且人像和展示的内容都可以放大、缩小、调整透明度、调整位置。

2)整个会议过程可以被录制,并且后续调取回放的时候可以调整人像的大小、透明度、位置。录制的视频都会被自动加上提示点,方便直接跳转到每页PPT所处的视频位置。

幻灯片导航,图源:mmhmm

正常状态

去除背景状态

降低人物饱和度状态

图源:mmhmm

3)视频会议进行期间的趣味小功能,比如当演讲者忽视听众的提问时,听众可以向演讲者发送动态表情包,摇晃演讲者的双肩,让他必须回答问题。

4)人像位置可以用游戏手柄控制,就像玩游戏一样,创始人称之为Twitch for all。

图源:diginomica

这么一套下来,开视频会议的过程就像是播报天气预报一样,背景被替换成你想要的样子,你可以直接把手放在展示内容上方,更加接近真实场景。

| 视频赛道,将布满十亿美金机会?

mmhmm创始人Phil Libin的来头不小,他是Evernote的前CEO和联创,而Evernote是笔记应用的开山鼻祖。

Phil Libin 图源:Getty Image

在2007年创立Evernote时,Libin坚信手机将开启下一个时代,而如今,他所认为的下一个时代焦点是:视频。

他说:“视频科技相关创新正在为下一代创业打下基础,好比是移动设备的发展带来Instagram这样的公司。”

“互联网渗透进商业和生活的方方面面,我认为视频也会这样进入商业。在接下来的几年时间里,视频将会成为商业和生活最基础的内容之一。这里面有非常多个十亿美金的机会。”Linbin解释道。

他还认为,现在的mmhmm还需要和Zoom这样的视频会议软件配合使用,但是未来这会成为一个独立的视频产品,具备更多功能。

具体到对整个视频科技相关赛道,Libin的想法非常VC化,他认为如今所有的内容,无论是商业中,还是生活中,都能被嵌入一个四分维度,即实时(live)、真人(in person)、在线(online)、录播(recorded)。比如看医生和听音乐会就是实时和真人的,而youtube内容是在线和录播的。

但未来,这四个维度的边界会越来越模糊。生活和商业的方方面面都会被重新设计,每件事情都会同时融合实时、真人、在线和录播。就像看医生和上课,其实很大一部分都可以交给在线使用录播视频完成,甚至这样完成会让所有人都更加舒服。

Libin认为,有非常多十亿美金的机会,而mmhmm要拿下其中之一。

| 愿景之路,唯有够新够快

从这个角度出发,尽管在第一部分中提到的mmhmm的功能并不属于开天辟地一流,mmhmm同样能受到资本青睐,因为它的目标远远不止于做一个更具有趣味性的视频通话工具,而是彻底改变人们的生活,这个可爱的产品只是万里长征的第一步。

图源:mmhmm

正如Libin所说:“我没并不认为我们的产品只是关于会议的,我们认为会议是很重要的使用场景,但是并不只有这种。我们把自己当成一个你们与世界通过视频交流的形式。”

视频会议需求大多是to B的,而Libin这段话彻底把mmhmm跟一个纯粹的SaaS软件划清了界限。

虽然产品还没有明确的to B或者to C指向,但Libin也暗示过其想冲击C端大市场的野心。他曾说:“在视频中变得有魅力对于大部分人来说都不是擅长的,但这又是一个很重要的技能,而且会在未来越来越重要。”他们想帮助用户习得这个技能。

这种B、C都抓,或者想从一方抓起吃另一方的路径,不禁让人联想到Zoom。

Zoom大火时,有许多人分析它成功的原因,包括用更便宜的中国工程师、优选服务器供应链使得技术更好等等,而其中最本质原因是,Zoom出圈了。

所谓“出圈”指的是,作为一个B端产品,Zoom火起来却是因为C端的广泛应用带来的B端改变。你不一定能在网上看到公司或者机构层面对Zoom的评价,但一定看到了很多个体在说Zoom多好用。

类比Zoom,mmhmm这个有趣的产品野心不小。

但野心归野心,mmhmm究竟只是个昙花一现的新鲜玩意儿,还是真的能够引领赛道变革的先锋呢?

其实视频会议赛道早已十分拥挤,甚至早在Zoom创立时期就是一片红海,现在更是巨头和垂直专家都林立,要在群雄之间杀出一条路,硬碰硬肯定不行。

mmhmm的投资人曾经发表过对此的看法:“尽管这个赛道拥挤,我们投mmhmm是相信这个团队总能引有超前的洞察。”

实际上,mmhmm谈与巨头的竞争还早,它如今依然要依赖Zoom这样的视频会议软件使用——它只是提供视频输入源,而做一个完整的视频会议软件需要更复杂的多的技术。

Libin也坦然道:“当重大科技变革发生的时候,情况总是这样的:你不知道谁会是伙伴,谁会是对手,或者在大部分情况下,他们两者皆是。”

回到产品本身,mmhmm确实给用户提供了很大便利,是一个「更好」的产品,在教育的应用中,许多大学老师都曾评价它“节省时间”“带来更好的教学效果”“保存内容方便”等等。

而另一个侧面是,虽然mmhmm看起来新奇有趣,但这些功能并不具有技术上的护城河,正如一名杜克教授所说:“它的功能其实都可以通过其他软件实现,只是你需要自己花时间思考和整合,mmhmm帮大家整合了这些。”

既然没有技术护城河,要想实现此前所说的伟大愿景,mmhmm就必须始终“够快”和“够新”——快速占据巨头毫无感知的市场,在巨头幡然醒悟之前成为一名已经站稳脚跟的垂直选手。

文末互动:

这种新奇花哨能玩儿技巧的视频工具,你会愿意去尝试吗?

硅兔君下次做PPT打算偷摸试一试,惊艳全公司

!欢迎评论区一起讨论~

参考资料:

1.Introduction to mmhmm | James Moore(Depau)

2.New App 'Mmhmm' Aims to Bring Personality Back to Your Boring Remote Work Video Chats(Cheddar News)

3.The co-founder of Evernote wants to make Zoom calls fun(Wired)

4.mmhmm — A Wonderful Mac Tool for Online Presentation(Medium)

5.mmhmm founder Phil Libin on the future of video meetings(dignomica)

(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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